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美国公立学校的宗教政治

作者:Usra Ghazi 和 Benjamin P. Marcus

每年 8 月和 9 月,数百万美国儿童返回教室迎接新学年。几周之内,整个学校社区标志着美国历史上最重要的时刻之一:2001 年 9 月 11 日对美国的恐怖袭击。 服务和纪念项目 [1] 在那个悲惨的日子里,将一个社区从一个 宗教日益多样化的国家 [2]?关于伊斯兰教——以及一般宗教——的教育能否超越 9/11 事件的陈词滥调,转向更强有力的关于宗教在社会、政治和文化生活中的作用的教育?

从表面上看,强大的 K-12 宗教研究教育前景黯淡。伊斯兰恐惧症组织的家庭手工业劫持了有关宗教和教育的公共对话。反穆斯林倡导者积极起诉被指控“伊斯兰灌输 [3]“ 或者 过于有利 [4] 伊斯兰教和穆斯林的报道。而且我们经常 政治家 [5] and 政府官员 [6] 只会煽动反穆斯林偏见的火焰,制造一种流行病 针对穆斯林和锡克教学生的欺凌 [7]仇视伊斯兰教的言论增多 [8] in public life.

不幸的是,教科书经常加剧学生对伊斯兰教和穆斯林的偏见。一位乔治城大学研究员 成立 [9] 美国的世界历史教科书经常“贬低阿拉伯人和穆斯林,将他们定位为与美国民族叙事相对的外来者和对立者”。正如艾玛格林在一篇 2015 年的文章 大西洋组织 [3], “在没有穆斯林邻居的情况下,更容易将那些信奉伊斯兰教的人视为根本外来者,并以暴力抹杀他们的信仰。”

在这种有毒的环境中,是否有可能在公立学校教授伊斯兰教——或一般的宗教?是的。事实上,在公立学校教授宗教可能是最有效的长期战略,可以对抗对所有宗教信仰者的偏见。有证据表明,宗教教育可以减少助长针对宗教少数群体的暴力的无知和偏见。一 2006年研究 [10] 发现在加利福尼亚州莫德斯托完成了必修的高中宗教研究课程的学生“更有可能表达他们对将基本宗教自由扩展到所有宗教团体的支持。”值得注意的是,该研究发现宗教研究课程“没有助长宗教相对主义或鼓励学生改变他们的宗教信仰。”鉴于这一证据,缺乏符合第一修正案的宗教研究课程的公民教育应该引起所有美国人的深切关注。

如果宗教教育可以有效打击宗教偏见和偏见,为什么更多的学校不优先考虑宗教教育?要回答这个问题,至少要了解美国历史的一部分。 长期争论 [11] 关于宗教和教育。

在美国最高法院历史性的 Engel v. Vitale (1962) 和 Abington School District v. Schempp (1963) 案件推翻了公立学校的政府书面祈祷和学校资助的圣经背诵之后,教育工作者努力平衡学生自由行使他们的宗教信仰、学校官员不建立宗教信仰以及宗教教学的学术重要性。在 1980 年代和 1990 年代的文化战争中,像查尔斯·海恩斯博士这样的宗教自由和教育倡导者试图通过创建 共识声明 [12] 与宗教和教育有关。这些共识声明由来自政治、宗教和意识形态领域的教育工作者、行政人员以及宗教和民间社会组织签署,回答了有关公立学校教师、学生、家长和宗教社区的宗教自由权利的常见问题。 2000 年,美国教育部分发了其中的五份文件——包括通俗的参考文献, 公立学校宗教教师指南 [13]——全国每一所学校。

尽管海恩斯和他的同事努力保护学校的宗教自由,但世纪之交的主流教育组织很少关注宗教素养培养的重要性。 2001 年 9 月 11 日之后,情况发生了变化。

到 2007 年,两本备受瞩目的书籍由 斯蒂芬·普罗瑟罗 [14] and 黛安·摩尔 [15] 呼吁关注宗教扫盲教育的悲惨状况。他们的主张得到了 2010 学习 [16] 来自皮尤研究中心,该中心发现美国人平均只能回答 50% 的有关宗教的一般知识问题。同年,最大的宗教研究学者专业协会美国宗教学会发布了 指导方针 [17] 用于在学校教授宗教。宗教教育开始渗透到公立学校的课程中。

去年,闸门打开了:最大的社会研究教育者专业协会全国社会研究委员会发布了 官方指南 [18] 在 K-12 社会研究教学中进行宗教学术研究 大学、职业和公民生活 (C3) 框架.作为各州制定社会研究标准的最广泛使用的参考点,将宗教研究纳入 C3 将对社会研究教育格局产生深远影响。

幸运的是,致力于实施《指南》中概述的最佳实践的学校和学区有各种培训机会和课程资源。 C3.最近几年, 教育工作者 [19] and 专家 [20] 写过关于 提示 [21], 策略 [22] and 合乎宪法 [23] 在公立学校教授宗教的方法。自由论坛研究所的宗教自由中心为 K-12 教育工作者提供免费的在线宗教研究专业发展模块,称为 宪法2教室 [24].总部位于华盛顿特区的 Newseum——也得到了无党派基金会自由论坛的支持——提供关于美国第一修正案自由和伊斯兰教的案例研究和课程计划,通过 新闻博物馆 [25].像这样的组织 Tanenbaum 宗教间理解中心 [26] 为教育工作者制定了培训和课程。

宗教附属组织也加紧满足教育工作者对宗教素养培训和课堂资源的需求。总部位于加利福尼亚的伊斯兰网络集团发起了 宗教间演讲者局 [27] 2007 年,部分原因是“[满足]公共机构对世界宗教教育日益增长的需求。”这 印度裔美国人基金会 [28]锡克教联盟 [29] 两者都提供有关各自宗教传统的教师培训和课堂资源。所有三个组织——在伊斯兰教、印度教和锡克教方面都有专长——参与这项工作不仅是出于对宪法原则的承诺,而且也是出于对少数宗教传统学生面临的文盲和无知助长欺凌的必要性。宗教扫盲教育应该引起严重关注,特别是对于宗教多元化地区的教育工作者以及少数宗教社区的成员。

The 社会政策与理解研究所 [30] 在其 2015 年的报告中提出了令人信服的宗教素养教育案例,“满足 9/11 一代的需求;加强宗教素养 [31]。”根据召集教育专家的建议,该报告表明,美国穆斯林青年“可能无法在学校对非穆斯林同龄人的宗教传统和遗产获得广泛的基础了解”,并且“没有能力解决无知、更广泛的宗教文盲导致的对伊斯兰教的不容忍、恐惧和仇恨,他们也无法找到自己关于伊斯兰教的问题的答案。”

尽管宗教扫盲倡导者面临挑战,但仍有希望。 9/11 袭击事件发生 17 年后,家庭、社区和教育工作者对宗教在公立学校中的作用的看法出现了显着差异。许多宗教和文化中心都处于教育工作的最前沿。这 纳什维尔伊斯兰中心 [32] 接待来访的学生和教育工作者,参加有关伊斯兰教和穆斯林的宗教扫盲课程。这 国际穆斯林文化博物馆 [33] 在密西西比州杰克逊市,根据其关于西非伊斯兰文明知识遗产的展览,为当地公立学校教育工作者提供资源,将这些主题与美国历史上争取民权和人类尊严的斗争联系起来。

随着越来越多的宗教团体和教育工作者探索如何更好地为学生提供宗教研究的基础教育,我们必须在这些开拓者的工作基础上继续努力,并充分利用提供符合宪法的合理前进道路的标准和指导方针,这一点至关重要。 .

这篇文章是由 乌斯拉·加齐 [34] and 本杰明·马库斯 [35],自由论坛研究所宗教自由中心的宗教素养专家。

*特色图片由 TIM Media 提供。